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2020: la Révolution des photophones

L’inéluctable métamorphose des téléphones en appareils photos

C’est au début des années 2000 que des chercheurs commercialisent, en Corée du Sud et au Japon, deux téléphones dotés de capteurs photos. Les téléphones Samsung et le Sharp J-SH04 sont les premiers, mais les images sont encore très loin d’être agréables (0,1 et 0,3 mégapixels).

En 2002 le mot photophone est introduit pour désigner les téléphones mobiles dont le capteur permet de prendre des photos numériques de haute résolution

A l’époque, qui aurait pensé qu’on prendrait davantage de photos avec nos téléphones qu’avec nos appareils photos traditionnels? 


Il faudra attendre 2008 pour que la photographie mobile atteigne la barre des 8 mégapixels et que le sujet devienne “sérieux”.

Aujourd’hui environ 67% des personnes possèdent un téléphone portable dans le monde et l’utilisent pour faire des photographies. D’après les chiffres de 2020, sur 1.400 milliards de photos prises en une année, près de 1.200 milliards ont été prises avec des smartphones. 

La guerre entre les fabricants de smartphones

Les constructeurs de téléphones l’ont bien compris, la possibilité de prendre des photos à tout instant et de pouvoir les partager est une fonctionnalité différenciante dans l’achat d’un smartphone. 

La guerre entre les fabricants se catalyse autour des innovations sur les appareils photos intégrés et à la course aux mégapixels. Désormais elles consacrent une grande part de leur expertise à accentuer la qualité photos de leurs produits. Certains objectifs peuvent proposer une résolution aussi satisfaisante qu’un appareil photo numérique. Ces inventions photographiques sont d’autant plus appréciées que les images se partagent maintenant instantanément grâce à l’évolution des réseaux sociaux. Instagram est très utilisé par les amateurs comme les photographes professionnels (près d’1 milliard d’utilisateurs par mois).

L’innovation dans le Hardware

2020 représente le point d’orgue dans cette course avec pour Samsung la sortie d’un capteur de 108 Mpx et pour Apple l’introduction d’un tout nouveau format. L’Apple ProRaw dans l’iPhone 12 améliore grandement la qualité des clichés avec des algorithmes (comme le Deep Fusion ou encore le Smart HDR) tirant partie de la puissance de ses puces mobiles. Ils ne sont pas les seuls à dominer ce marché où se battent également Google et Huawei (acquéreur de Leica en 2016), en amenant leurs innovations matérielles ou logicielles. Désormais, les trois objectifs sur smartphones haut de gamme sont presque un standard : un ultra grand angle pour voir très large, un grand angle pour capturer des photos classiques, et un zoom pour voir plus loin. 

Les photophones s’adaptent à chaque utilisation et à chaque utilisateur. Le capteur LiDAR et le capteur de distance sont de plus en plus présents dans nos téléphones. LiDAR est utilisé pour accélérer la mise au point en basses lumières. Par ailleurs, le capteur de distance permet d’analyser l’environnement 3D et de connaître le placement en 3D du sujet. Cela facilite donc l’application de traitements innovants. Exemple : le changement de la profondeur de champ après avoir pris la photo, le changement des conditions d’éclairage et la séparation de l’arrière – plan, du premier plan – opération indispensable pour appliquer le flou du mode portrait.

A white phone the photo revolutio

Apparaît aussi un nouveau concept d’objectif. Pixter, est une marque qui a créé des objectifs pour caméras de téléphones qui s’ajoutent directement sur la caméra pour améliorer ses photos. Ils sont compatibles avec tous types de téléphones. 

La qualité de photos des mobiles s’est rapprochée de celle des reflex, cependant, elles demeurent toujours moins piquées et sensibles en basse lumière.

Intelligence Artificielle

C’est là que les logiciels embarqués des photophones interviennent avec des évolutions spectaculaires. Les algorithmes et l’intelligence artificielle prennent le relais de l’optique qui reste limitée par la petite taille des téléphones. Par exemple, le Deep Fusion, combinaison d’images prises en rafale, permet d’améliorer l’image finale et augmenter la sensibilité. Le HDR sélectionne le meilleur moment entre trois photos avec différentes expositions et les combine pour améliorer le rapport de contraste.

Luminar AI logo

D’autre part, les logiciels de retouches photographiques d’éditeurs de logiciels apparaissent et intègrent des fonctionnalités puissantes. Extrêmement simples d’emploi, il sont souvent basées sur les Intelligences Artificielles (IA). Prenons l’exemple de Luminar AI sorti en 2020. De la même manière que les logiciels embarqués dans les smartphones utilisent l’IA pour “fabriquer” la meilleure prise de vue, Luminar AI analyse la scène pour suggérer des styles ou des retouches adaptées au sujet et aux conditions. Luminar propose en outre des outils intelligents facilitant des tâches fastidieuses souvent basées sur un détourage préalable. Remplacer un ciel ou amincir un visage devient un jeu d’enfant. 

Au cours des deux dernières années, le nombre de personnes retouchant leurs photos a été multiplié par 2 ! Et Lightroom, Luminar ou Capture One sont parmi les applications les plus utilisées pour cela.

Les photophones ont certes révolutionné l’ère du digital et la façon de prendre des photos ou de les partager, mais ils resteront (toujours) moins performants qu’un appareil photo reflex ou hybride qui eux aussi évoluent et intègrent chaque année des innovations remarquables.

Smartphones et Reflex mis à l’épreuve

Le photographe Josh Rossi a réalisé une comparaison osée : comparer les images prises avec un Fujifilm GFX 100 et celles capturées par l’Iphone 11.

Le résultat est tout simplement impressionnant. La différence en matière de pixels est également flagrante. Après avoir réalisé le même portrait avec les différents appareils, la différence entre les clichés est vraiment minime. Elle se situe surtout au niveau de l’arrière-plan. Sur ce point, le GFX100 est plus performant. Néanmoins, on peut dire que l’iPhone 11 se défend bien. 
Vous pourrez voir en détail les comparaisons sur sa vidéo : https://youtu.be/7Crin7o0SAw

Le meilleur appareil photo pour vous…

La comparaison entre les deux types d’appareils n’est d’ailleurs pas forcément un sujet pertinent. Le but des nouvelles technologies embarquées dans les photophones est de permettre à chacun de pouvoir faire les plus belles photos possibles sans être un photographe chevronné. 

mobile phone high resolution

Cet appareil photo commence d’ailleurs à prendre des photos avant même que l’on n’appuie sur le déclencheur et choisit la meilleure d’entre elles. Non seulement il est toujours avec nous  mais il va aussi plus vite que nous. Les utilisateurs de photophones ne recherchent donc pas forcément une qualité optimale de photos mais suffisante pour capturer un instant, créer et partager des souvenirs. 

Finalement, comme le disait Chase Jarvis  “le meilleur appareil photo n’est – il pas celui que vous avez avec vous ?

Liens:

The Best Camera Is the One That’s with You de Chase Jarvis

Credits :

Photos de Jayson Hinrichsen, Rodion Kutsaev, Lukenn Sabellano, Cyril Caiazzo, Daniel Gold, TheREGISTI et Pixter

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