Présentation de Deb Clark, photographe néo-zélandaise de paysages

Bonjour Deb, pouvez-vous nous dire d’où vient votre passion pour la photographie de paysage ? Qu’est-ce qui vous a décidée à approfondir la pratique de la photographie et qu’est-ce qui vous pousse à continuer ?

 Je suis née en Nouvelle-Zélande et je suis fière d’être Kiwi. Nous sommes au bout du monde, ce qui signifie qu’avant le Covid (et après, espérons-le), pour aller quelque part, il faut passer des heures en avion. Mais c’est un endroit fantastique pour vivre. Je travaille dans le secteur de la mode et de l’éducation. Il est intéressant de noter que la photographie joue un rôle important dans ce secteur, mais je ne me suis jamais vraiment intéressée à cet aspect jusqu’à récemment. C’est un secteur centré sur les personnes et, bien que je l’adore, je pense que si je me suis lancée dans la photographie de paysages, c’est en partie pour le sentiment de solitude qu’elle procure. J’ai besoin de ce moment de solitude.  Un endroit où aller pour échapper à la pression de la vie quotidienne.

“Lorsque vous êtes occupée sur le lieu de tournage, vous n’avez pas le temps de vous préoccuper d’autre chose que d’obtenir la photo que vous êtes venue chercher et de profiter de l’endroit où vous vous trouvez.”

Deb landscape photographer New Zealand

Je suis une personne d’extérieur. Les étés à la plage et les hivers à la montagne. Nous sommes si chanceux en Nouvelle-Zélande. On peut conduire pendant une heure et se retrouver dans un endroit spectaculaire. J’adore faire des randonnées et je suis toujours en train de partir sur une nouvelle piste. Cette fois-ci, j’ai fait du repérage et de la recherche de lieux d’exception, puis je suis repartie avec mon appareil photo. J’étais une skieuse hors pair, mais malheureusement j’ai eu un accident et je ne peux pluss prendre le risque d’en faire aujourd’hui. Alors je profite de la neige à travers mon appareil photo.

Tout au long de ma vie, j’ai aimé voyager et j’aime particulièrement m’immerger dans de nouvelles cultures. Sortir de sa zone de confort en voyant et en mangeant de nouvelles choses, en conversant avec des personnes qui ne parlent pas votre langue et en observant comment les autres vivent, voilà des expériences qui contribuent à vous façonner.

Ces dernières années, la photographie est devenue une partie intégrante de mon itinéraire de voyage. Je voyage toujours pour le plaisir, mais le plus souvent, je m’arrange pour intégrer autant de paysages à photographier que possible dans le temps dont je dispose. J’ai fait des voyages incroyables avec d’autres photographes, où nous “mangeons, dormons et respirons” tout ce qui concerne la photographie. Le sommeil est généralement très rare pendant ces voyages, mais les sourires et les souvenirs que l’on en retire n’ont pas de prix.

Landscape Photography and never-ending discovery

Pouvez-vous nous dire d’où vient votre passion pour la photographie de paysage ? Qu’est-ce qui vous a décidé à approfondir la pratique de la photographie et qu’est-ce qui vous pousse à continuer ?

Ma personnalité est telle que je dois faire de mon mieux. On m’a dit que j’étais motivée et, bien que je n’aime pas ce terme, je pense que c’est vrai dans un sens. Je dois me plonger dans les profondeurs, apprendre, m’exercer et faire les choses au mieux de mes capacités. Je crois qu’il faut travailler dur et donner le meilleur de soi dans ce que l’on fait afin de voir une réelle amélioration. Le médiocrité n’est pas pour moi. Ce que cela signifie en termes de photographie, c’est qu’une image correcte ne sera jamais suffisante.

“Ce que j’aime dans la photographie, c’est qu’elle vous emmène dans un voyage de découverte sans fin.”

Lake and mountains photo

Cela s’accorde parfaitement avec le plaisir que j’éprouve à être dehors, me donne des raisons de me lever tôt, de faire des randonnées dans des endroits reculés et vous plonge complètement dans le moment présent. C’est si bon pour l’âme.

Ce qui me motive ? C’est cette recherche permanente de la prochaine image dont je serai vraiment fière. Essayer de nouvelles choses avec de nouvelles techniques. Cela nécessite de la recherche et de la pratique. Beaucoup, beaucoup de pratique.
Je suis un peu perfectionniste, alors si je dois retourner à un endroit plusieurs fois jusqu’à ce que j’obtienne ce que je cherche, ce n’est pas grave. Les nouveaux projets me motivent. J’ai la chance de travailler avec d’autres personnes qui sont aussi passionnées de photographie que moi. On apprend beaucoup de la façon dont les autres font les choses.

Deb Clarks and trying new things

Pourquoi avez-vous décidé de vous lancer dans la photographie de paysage ? Que voulez-vous transmettre à travers les photos que vous partagez ?

Au départ, c’était parce que mon partenaire était photographe. Je pouvais rester là à regarder et attendre éternellement ou m’intéresser moi-même. Une bonne photo et j’étais accro. Cela fait maintenant 5 ans que je photographie, on peut dire que j’ai été jeté dans le grand bain.

On m’a donné un vieil appareil photo à capteur d’image. Il était très basique et m’obligeait à travailler dur pour obtenir une bonne image. Cette initiation s’est avérée inestimable. Il y avait tellement de choses à apprendre et à retenir, mais c’était une bonne base solide pour commencer. Ce fut un jour heureux pour moi lorsque cet appareil s’est arrêté de fonctionner. Je suis passé directement à Nikon et je n’utilise plus que des appareils photo hybrides. Au départ, je n’étais même pas sûre d’aimer la photographie en pose longue, mais on m’a indiqué quelques réglages de base et j’ai tout de suite accroché. Il faut réfléchir un peu plus et, bien que ce soit frustrant au début, c’est maintenant ma spécialité. Pour moi, je pense que cela fait passer une image à un niveau supérieur. Cela donne un effet légèrement surréaliste, une qualité presque mélancolique.

Si les gens qui regardent mes photos ressentent ne serait-ce qu’une infime partie de ce que j’ai ressenti en les prenant, alors mon travail est terminé. Je veux qu’ils croient que c’était vraiment comme ça, qu’ils s’émerveillent de la beauté d’un lieu, qu’ils soient captivés par l’ambiance ou la lumière. Je veux qu’ils sourient en les voyant.

Intimate landscape photography
Beautiful montain in New Zealand

Les sujets liés à l’écologie et au développement durable ont-ils été des sujets moteurs ou inspirants dans votre production photographique ?

Il y a quelques années, j’ai été sélectionnée pour un projet avec Nikon NZ. Le projet “Iconic Futures” portait sur l’avenir de la Nouvelle-Zélande et sur la présentation de cette histoire à travers nos images. Mon image principale était une scène de plage lors d’une énorme tempête qui a emporté la mer sur un pont et une route. C’est un moment fort qui nous rappelle que c’est la nature qui est responsable en dernier ressort. Ce dont nous sommes responsables, ce sont les choses que nous pouvons contrôler.

Un deuxième projet portait sur les objets qui s’échouent sur la plage. J’ai une plage que je fréquente depuis plus de 20 ans et tous ceux qui y vont prennent au sérieux la responsabilité de la garder immaculée. Cela me bouleverse quand je vois ce qui s’y échoue. Ce n’est qu’un petit coin du monde, mais il en dit tellement.

La photographie présente un moment d’une manière visuellement parfaite. Mais ce n’est pas toujours la vraie vie. Juste hors du cadre, il peut y avoir un tas de déchets. J’espère que lorsque quelqu’un regarde mes photos, il apprécie le cadeau qu’est le monde et qu’il en prend soin.

“Des simples gestes d’élimination des déchets aux mesures que nous pouvons prendre au niveau mondial, chacun doit jouer son rôle.”

ice melting landscape

Deb, où trouves-tu ton inspiration ?

La recherche surtout. Je lis des interviews et des critiques, je cherche des lieux et je parcours des milliers de photos. Il faut vraiment que quelque chose me saute aux yeux. Ensuite, j’analyse ce qui a attiré mon attention. La lumière est un sujet auquel je pense tout le temps. Les ombres et les nuances, les points focaux et les lignes directrices. Je prends souvent une photo rapide avec mon téléphone pour avoir une idée précise de ce que je vois.

Ocean quiteness Landscape Photography

Qui sont vos photographes de référence ?

Je ne pense pas que je les qualifierais de photographes de référence, car j’essaie de présenter même un lieu bien photographié d’une manière unique, mais j’apprécie certainement leur travail.

Cath Simard est une photographe incroyable, un maître de l’édition et une belle personne. Brent Purcell m’a fait débuter dans la photographie de paysage. C’est un photographe très patient qui travaille tranquillement sur une composition jusqu’à ce qu’il soit parfaitement satisfait du résultat. Bien plus patient que je ne le serai jamais. Il m’a appris et continue de m’apprendre tant de choses. Marco Grassi est le maître de la montagne. J’aime beaucoup son style de montage. C’est propre, clair et lunatique, et ses images restent réalistes.

Il ne s’agit pas toujours de paysages non plus. J’apprécie de nombreux types de photographie. Je suis aussi follement amoureuse du travail d’Esther Bunning. Elle amène la photographie créative à un tout autre niveau et vous fait vraiment réfléchir à ce que vous voyez.

Waterfalls in New Zealand

Dans votre vie de photographe paysagiste, avez-vous une histoire à raconter ou une anecdote que vous aimeriez partager avec nous ?

Un seul ? C’est une question difficile, car il y a eu de nombreux moments très mémorables, mais je vais vous parler des deux qui m’ont le plus marqué.

La première histoire est celle d’un voyage en Patagonie il y a quelques années. Je me remettais encore d’une épaule cassée et nous étions dans le parc national de Torres del Paine. Nous avons rencontré d’autres photographes et nous avons discuté.

Le vent se levait et tout à coup, nous avons entendu cette incroyable rafale arriver et nous l’avons vue traverser le lac. D’autres se sont jetés à terre mais je n’ai pas eu le temps. Elle s’est accrochée à mon sac à dos, m’a soulevé et m’a projeté à travers le parc. Un long chemin, en fait. J’étais terrifié (et oui, on a l’impression d’être au ralenti lorsque votre vie défile devant vos yeux). Inconsciemment, j’ai essayé de ne pas atterrir sur mon épaule, mais la secousse a provoqué une douleur incroyable. J’ai vraiment cru que je l’avais encore cassée. Heureusement, cela ne s’est pas produit et j’ai réussi à sortir lentement du parc, très endolorie à de nombreux endroits, mais pas cassée. C’est une leçon de toujours être conscient de ce qui se passe autour de soi.

New Zealand Beach

Ma deuxième histoire concerne une nuit que j’ai passée avec quelques autres personnes sur le Mont Taranaki en Nouvelle-Zélande. Lorsque vous faites de la randonnée en Nouvelle-Zélande, vous réservez par l’intermédiaire du ministère de la Conservation votre séjour dans leurs refuges. C’est un système étrange et plutôt inefficace dans la mesure où vous pouvez réserver mais cela ne vous garantit pas un lit. Nous ne voulions pas rater le coche, alors nous avons commencé tôt et sommes arrivés à la cabane à l’heure du déjeuner.

Des lits superposés qui, pour être parfaitement honnête, ne sont pas ma forme d’hébergement préférée. Ceux-ci en particulier, car la couchette est en fait une grande et longue étagère à lattes avec des matelas, ce qui fait que vous finissez par dormir à côté de personnes que vous ne connaissez pas. Il y a eu plus de personnes que de lits, comme cela arrive parfois, alors il y a eu quelques personnes qui ont dormi sur le sol. Nous sommes allés photographier le coucher de soleil et sommes restés dehors pour faire de l’astronomie, il était donc très tard quand nous sommes rentrés. C’est difficile d’être tranquille avec des planchers en bois et des lits qui grincent, donc presque tout le monde a été réveillé quand nous sommes rentrés.

Ensuite, il y a tout le bruissement du sac de couchage qui se produit dès que l’on bouge et je n’arrivais pas à me mettre à l’aise. J’ai probablement empêché les autres de dormir la moitié de la nuit. Puis, bien sûr, nos réveils se sont déclenchés à une heure ridiculement matinale afin que nous puissions retourner dehors pour photographier plus d’astro et de lever de soleil. Encore une fois, nous avons réveillé tout le monde. Lorsque nous sommes rentrés à la cabane, presque tout le monde était parti pour la journée. Probablement totalement épuisés par les perturbations que nous avons causées. Le bon côté des choses, c’est que j’ai obtenu des images fabuleuses. J’ai remercié ces personnes et me suis excusé à profusion pour leur manque de sommeil lorsque j’ai posté la première image.

Si vous deviez choisir l’instant le plus marquant de votre séjour en Nouvelle-Zélande, lequel serait-il et pourquoi ?

Milford Sound Blue Rays.

Quelques heures avant le coucher du soleil, j’ai regardé par la fenêtre du camping-car et j’ai vu ce qui se passait. Ma mâchoire en est littéralement tombée. Je n’avais jamais vu cela avant ou depuis. J’ai pris de nombreuses photos de ces moments qui resteront à jamais gravés dans ma mémoire, mais celle-ci est celle qui ressort le plus. C’était complètement surréaliste et les gens sortaient de nulle part juste pour s’émerveiller de ce qui se passait. Cela a duré environ une heure et j’avais presque peur de charger les images pour les éditer au cas où elles ne lui rendraient pas justice.

Quels conseils donneriez-vous à un jeune photographe ?

Tout d’abord, achetez de la qualité. Les personnes qui débutent me demandent souvent quel appareil photo acheter. Achetez le meilleur appareil que vous pouvez vous permettre. L’appareil et l’objectif doivent être capables de faire ce dont vous avez besoin. Le meilleur conseil que l’on m’ait donné lorsque j’ai débuté est de prendre des photos, de prendre des photos et d’en prendre encore.

“Chaque clic de l’appareil photo vous apprend quelque chose. Soyez patient. Les bonnes choses prennent du temps.”

Soyez prêt à investir énormément de temps dans le perfectionnement de votre métier. Je crois que l’on peut apprendre et travailler dur pour bien faire quelque chose. Cependant, rien ne remplace le talent naturel, et celui-ci est essentiel pour produire des images qui se distinguent des autres. Commencez par tout photographier jusqu’à ce que vous trouviez ce qui vous inspire. Pratiquez, pratiquez, pratiquez. Faire passer une image de bonne à exceptionnelle ne relève pas de la chance. C’est le résultat d’un travail acharné.

Trouvez des personnes qui vous inspirent et suivez-les. Sauvegardez des images auxquelles vous pourrez vous référer. Recherchez l’endroit où vous allez. Quelle est la meilleure composition, comment allez-vous vous y rendre et quel est le meilleur moment de la journée ? Où le soleil se lève-t-il et se couche-t-il ?

Recherchez des techniques et essayez-les. Soyez ouvert à d’autres façons de faire les choses. Si vous cessez d’être ouvert à l’apprentissage …. Vous pouvez tout aussi bien vous arrêter. Je pense également qu’il est important de photographier et de parler avec d’autres photographes à l’occasion. Comprenez pourquoi ils font ce qu’ils font. N’ayez pas peur de demander ce que vous voulez. Constituez un bon portfolio ciblé et rendez-le accessible aux clients potentiels. Faites-vous connaître en participant à des concours et en soumettant vos travaux aux médias. Pour commencer, offrir gratuitement un petit service ou une image peut être l’occasion de nouer des relations. Par la suite, facturez toujours de manière professionnelle.

Les médias sociaux sont essentiels de nos jours, alors soyez souvent actif. Publiez régulièrement et au même moment de la journée, suivez un thème pour que votre compte soit fluide et restez fidèle à la photographie que vous aimez. Si vous faites plus d’un type de photographie, par exemple des paysages et de la macro, créez des comptes séparés pour promouvoir ces travaux. Mais attention. Ne laissez pas les médias sociaux prendre le contrôle de votre vie ou vous transformer en quelqu’un qui publie uniquement pour obtenir des likes. Il est préférable d’avoir un petit nombre d’adeptes, obtenu de manière organique, avec qui vous interagissez et établissez des relations. Présentez uniquement le travail dont vous êtes fier.

Apprenez à dire non. Vous n’êtes pas obligé d’accepter tous les emplois. Réfléchissez bien. Cela va-t-il vous aider à atteindre votre objectif d’être accepté en tant que professionnel ? On me propose de nombreuses occasions de promouvoir des produits et des services. Elles doivent correspondre à la vision que j’ai de l’orientation de mon travail. Si ce n’est pas le cas, je les refuse. Je dois croire en ce que je vends, sinon je risque de faire plus de mal que de bien.

Enfin, quels sont vos projets ou objectifs futurs ?

J’ai eu une année très chargée. Tellement occupée en fait que j’ai dû refuser d’écrire un livre sur ma photographie. J’espère pouvoir m’y atteler plus tard. Cette année, je travaille avec Nikon NZ en tant que créateur Z. J’aime beaucoup ce projet. J’apprécie beaucoup ce projet qui m’a donné l’envie de faire de nouvelles choses et de travailler avec de nouveaux produits. Je pars bientôt pour un long voyage sur l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande afin de rassembler des images pour ce projet.

J’ai également l’intention de travailler davantage sur la profondeur de champ. Un travail que j’ai réalisé récemment en comportait beaucoup, et j’ai trouvé que cela me plaisait beaucoup. J’ai également joué avec le mouvement intentionnel de l’appareil photo, ce qui est très amusant et constitue une bonne solution de secours lorsque les compositions de plage sont limitées.

Je viens d’envoyer quelques images pour une exposition dans une galerie à Sydney et j’ai hâte de voir ce que cela donnera. De plus, je suis ambassadeur de Nisi Filters et de Staff Pro avec le matériel F-stop, donc il y a toujours beaucoup de choses qui se passent.

Rencontrez Deb Clark, et découvrez son travail de photographe…


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Credits :

Photos by Deb Clark.

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